Publié le 2 Février 2021

Gospel text

(Mk 6,1-6): 

 

Jesus re­turned to his own coun­try, and his dis­ciples followed him. When the Sabbath came, He began teaching in the synagogue, and most of those who heard him were as­tonished. They commen­ted, «How did this come to him? What kind of wisdom has been given to him that he also performs such miracles? Who is he but the carpenter, the son of Mary and the brother of James and Joseph and Judas and Simon? His sisters, too, are they not here among us?». So they took offense at him. And Jesus said to them, «Prophets are despised only in their own country, among their relatives and in their own family». And he could work no miracles there, but only healed a few sick people by laying his hands on them. Jesus himself was astounded at their unbelief. Jesus then went around the villages teaching.

 

The Application

 

The faith is a pure gift of the Holy Spirit. However, it’s up to us to accept this faith or deny it. Jesus is sad for his own people, because they don’t see His deeds in faith, nor listen to Him with an open heart. It’s wonderful to see great deeds and pleasing to the ears to hear great speeches. What’s the fun to see and fail to perceive and interested in hearing without listening and understanding?

 

It’s important to note that God’s deeds are not conditioned by our reception, because they are filled with love and compassion and comes with no conditions. Jesus never refuses His blessings to us, rather gives us the freedom to discern with diligence and to decide with intelligence, which are already given to us. As Christians, if we fail to see everything with an eye of faith, we can’t identify and profit the divine blessings given to us generously.

 

Action of the day: Be a person of faith.

«How did this come to him? What kind of wisdom has been given to him that he also performs such miracles?»

 

Fr. Miquel MASATS i Roca

(Girona, Spain)

 

Today, the Gospel shows Jesus going to the Synagogue, in Nazareth, where He had grown up. The Sabbath is the day dedicated to our Lord when Jews get together to listen to God's Word. Every Sabbath, Jesus went to the synagogue to teach, not like the scribes and the Pharisees, but as one who had authority (cf. Mk 1:22).

Today, God also speaks to us through the Scriptures. At the synagogue, the Scriptures were read and, afterwards, the learned ones commented them and explained the sense of the message God wanted to transmit through them. The following thought is attributed to saint Augustine: «As we speak to God through prayer, God speaks to us through reading».

The fact that Jesus, the Son of God, is well known among his fellow citizens because of his work, offers us an unsuspected perspective for our ordinary life. Our professional activities are also a way for us to meet God and, therefore, a sanctified and sanctifying reality. Saint Josemaria Escrivà says: «Your human vocation is a part —and an important part— of your divine vocation. That is the reason why you must strive for holiness, giving a particular character to your human personality, a style to your life; contributing at the same time to the sanctification of others, your fellow men; sanctifying your work and your environment: the profession or job that fills your day, your home and family and the country where you were born and which you love».

The text of the Gospel ends with the words: «Jesus could work no miracles there (...). Jesus himself was astounded at their unbelief» (Mk 6:5-6). Today also our Lord demands more faith in Him to carry out things that overpower our human possibilities. Miracles show God's power and our need for daily dependence on God.

 

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Publié le 1 Février 2021

Gospel text

(Lk 2,22-40): 

 

When the day came for the purification according to the law of Moses, Joseph and Mary brought the baby up to Jerusalem to present him to the Lord, as it is written in the law of the Lord: Every firstborn male shall be consecrated to God. And they offered a sacrifice as ordered in the law of the Lord: a pair of turtledoves or two young pigeons.

There lived in Jerusalem at this time a very upright and devout man named Simeon; the Holy Spirit was in him. He looked forward to the time when the Lord would comfort Israel, and he had been assured by the Holy Spirit that he would not die before seeing the Messiah of the Lord. So he was led into the Temple by the Holy Spirit at the time the parents brought the child Jesus, to do for him according to the custom of the Law.

Simeon took the child in his arms and blessed God, saying, «Now, O Lord, you can dismiss your servant in peace, for you have fulfilled your word and my eyes have seen your salvation, which you display for all the people to see. Here is the light you will reveal to the nations and the glory of your people Israel».

His father and mother wondered at what was said about the child. Simeon blessed them and said to Mary, his mother, «See him; he will be for the rise or fall of the multitudes of Israel. He shall stand as a sign of con­tra­diction, while a sword will pierce your own soul. Then the secret thoughts of many may be brought to light».

There was also a prophetess named Anna, daughter of Phanuel, of the tribe of Asher. After leaving her father's home, she had been seven years with her husband, and since then she had been continually about the Temple, serving God as a widow night and day in fasting and prayer. She was now eighty-four. Co­ming up at that time, she gave praise to God and spoke of the child to all who looked forward to the deliverance of Jerusalem.

When the parents had fulfilled all that was required by the law of the Lord, they returned to their town, Nazareth in Galilee. There the child grew in stature and strength and was filled with wisdom: the grace of God was upon him.

 

The Application

 

I invite you to discover in Jesus the humanity that God wanted to adopt and to learn to live the humanity of Jesus, our humanity humanly and fully. I also invite you to discover the divine works in humanity, especially in men who are faithful in listening to the Lord and sincere in their commitment.

 

 

 

The presentation of the Lord presents us  the divinity of Jesus and at the same time  his humanity. This feast projects into us these two elements which have been closely linked, very well integrated in us from the beginning of creation. The same God who acts in Jesus makes us discover his actions in the hearts of men.

 

 

 

This feast is ours, because it represents our own presentation to the Lord, which is required in baptism. Since God gives Himself in Jesus Christ, in Baptism we can give ourselves to God, faithfully keeping the light of the resurrection always on.

 

 

 

On this day of consecrated life, I invite you to share in the joy of Simeon and to pray for all consecrated persons, including the laity, who give themselves generously to the service of the Church, to the proclamation of the joy of the Gospel.  Happy feast day to you all.

 

Action of the day : Try to live your baptism in a simple way. Thus you may be able to present yourself to God.  

 

«Now, O Lord, you can dismiss your servant in peace»

 

 

Fr. Lluís RAVENTÓS i Artés

(Tarragona, Spain)

 

Today, we see how Simeon, ignoring the winter's cold, is awaiting the arrival of the Messiah. Five hundred years before, when the Temple was starting to be built there was such poverty in the country that its builders were highly discouraged. It was the when Haggai, the prophet, said: «‘The glory of this present house will be greater than the glory of the former house’, says the Lord Almighty. ‘And in this place I will grant peace’, declares the Lord Almighty» (Hag 2:9); and added «I will shake all nations, and the desired of all nations will come, and I will fill this house with glory» (Hag 2:7). Words that admit different meanings; some will say «the dearest one», while saint Jeronim will say «the desired of all nations».

The Holy Spirit had assured Simeon «that he would not die before seeing the Messiah of the Lord» (Lk 2:26), and today, «led by the Holy Spirit» he has gone into the Temple. He is not a levite, nor a scribe, nor a doctor of the law, he is just «a very upright and devout man that looked forward to the time when the Lord would comfort Israel» (Lk 2:25). But the Holy Spirit blows where it wills (cf. Jn 3:8).

Now, he realizes with surprise that no preparation has been made, no flags, garlands, damasks or shields can be seen anywhere. Just Joseph and Mary, crossing the esplanade, and bringing de Child Jesus in their arms. «Lift up your heads, O you gates; be lifted up, you ancient doors, that the King of glory may come in» (Ps 24:), claims de psalmist.

Stretching his arms Simeon takes the Infant from his Mother and bless God while saying: «Now, O Lord, you can dismiss your servant in peace, for you have fulfilled your word and my eyes have seen your salvation, which you display for all the people to see. Here is the light you will reveal to the nations and the glory of your people Israel» (Lk 2:29-32).

 

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Publié le 1 Février 2021

Texte de l'Évangile

(Lc 2,22-40): 

 

Quand arriva le jour fixé par la loi de Moïse pour la purification, les parents de Jésus le portèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur, selon ce qui est écrit dans la Loi: «Tout premier-né de sexe masculin sera consacré au Seigneur». Ils venaient aussi présenter en offrande le sacrifice prescrit par la loi du Seigneur: un couple de tourterelles ou deux petites colombes.

Or, il y avait à Jérusalem un homme appelé Syméon. C'était un homme juste et religieux, qui attendait la Consolation d'Israël, et l'Esprit Saint était sur lui. L'Esprit lui avait révélé qu'il ne verrait pas la mort avant d'avoir vu le Messie du Seigneur. Poussé par l'Esprit, Syméon vint au Temple. Les parents y entraient avec l'enfant Jésus pour accomplir les rites de la Loi qui le concernaient. Syméon prit l'enfant dans ses bras, et il bénit Dieu en disant: «Maintenant, ô Maître, tu peux laisser ton serviteur s'en aller dans la paix, selon ta parole. Car mes yeux ont vu ton salut, que tu as préparé à la face de tous les peuples: lumière pour éclairer les nations païennes, et gloire d'Israël ton peuple». Le père et la mère de l'enfant s'étonnaient de ce qu'on disait de lui.

Syméon les bénit, puis il dit à Marie sa mère: «Vois, ton fils qui est là provoquera la chute et le relèvement de beaucoup en Israël. Il sera un signe de division. Et toi-même, ton coeur sera transpercé par une épée. Ainsi seront dévoilées les pensées secrètes d'un grand nombre».

Il y avait là une femme qui était prophète, Anne, fille de Phanuel, de la tribu d'Aser. Demeurée veuve après sept ans de mariage, elle avait atteint l'âge de quatre-vingt-quatre ans. Elle ne s'éloignait pas du Temple, servant Dieu jour et nuit dans le jeûne et la prière. S'approchant d'eux à ce moment, elle proclamait les louanges de Dieu et parlait de l'enfant à tous ceux qui attendaient la délivrance de Jérusalem. Lorsqu'ils eurent accompli tout ce que prescrivait la loi du Seigneur, ils retournèrent en Galilée, dans leur ville de Nazareth. L'enfant grandissait et se fortifiait, tout rempli de sagesse, et la grâce de Dieu était sur lui.

 

L’Application

 

Je vous invite à découvrir en Jésus l'humanité que Dieu a voulu adopter et à apprendre à vivre l'humanité de Jésus, notre humanité humainement et pleinement. Je vous invite également à découvrir les œuvres divines dans l'humanité, en particulier chez les hommes qui sont fidèles dans l'écoute du Seigneur et sincères dans leur engagement.

La présentation du Seigneur nous présente la divinité de Jésus et en même temps son humanité. Cette fête projette  ces deux éléments qui sont étroitement liés, très bien intégrés en nous depuis le début de la création. Le même Dieu qui agit en Jésus nous fait découvrir ses actions dans le cœur des hommes.

Cette fête est la nôtre, car elle représente notre propre présentation au Seigneur, ce qui est exigé dans le baptême. Puisque Dieu se donne en Jésus-Christ, dans le baptême nous pouvons nous donner à Dieu, en gardant fidèlement la lumière de la résurrection toujours allumée.

En ce jour de vie consacrée, je vous invite à partager la joie de Siméon et à prier pour toutes les personnes consacrées, y compris les laïcs, qui se donnent généreusement au service de l'Église, à l'annonce de la joie de l'Évangile.  Bonne fête à vous tous.

«Maintenant, ô Maître, tu peux laisser ton serviteur s'en aller dans la paix, selon ta parole. Car mes yeux ont vu ton salut»

 

Abbé Lluís RAVENTÓS i Artés

(Tarragona, Espagne)

 

Aujourd'hui, en endurant le froid de l'hiver, Siméon attend l'arrivée du Messie. Il y a cinq cents ans déjà, quand a débuté la construction du Temple, il y a eu une grande pénurie, tellement grande que les constructeurs étaient totalement découragés. C'est alors, qu'Aggée a prophetisé: «La splendeur future de ce Temple surpassera la première, et dans ce lieu, je vous ferai don de la paix. Parole du Seigneur de l'univers» (Ag 2,9) et il ajouta «Je vais mettre en branle toutes les nations païennes, leurs trésors afflueront ici» (Ag 2,7). Phrase qui peut s'interpréter de plusieurs manières «le plus précieux» dirons les uns, «le plus prisé» dira saint Jérémie.

A Siméon «l'Esprit lui avait révélé qu'il ne verrait pas la mort avant d'avoir vu le Messie du Seigneur» (Lc 2,26), et aujourd'hui «poussé par l'Esprit», il est monté au Temple. Il n'était pas Lévite, ni Scribe, ni Docteur de la loi, mais il était simplement «un homme juste qui attendait la Consolation d'Israël» (Lc 2,25). Mais l'Esprit souffle là où il veut (cf. Jn 3,8).

Maintenant il constate avec un certain étonnement qu'il n'y a pas eu de grands préparatifs d'accueil, pas de drapeaux, pas de guirlandes, ni d'écussons de quelque sorte nulle part. Joseph et Marie traversent l'esplanade en portant l'Enfant dans leurs bras. «Portes, élevez vos linteaux; élevez-vous, portes antiques: que le Roi de gloire fasse son entrée» (Ps 24,7) chante le Psaume.

Siméon s'avance les bras ouverts pour saluer la Mère, il reçoit l'Enfant et bénit Dieu en disant: «Maintenant, ô Maître, tu peux laisser ton serviteur s'en aller dans la paix, selon ta parole. Car mes yeux ont vu ton salut, que tu as préparé à la face de tous les peuples: lumière pour éclairer les nations païennes, et gloire d'Israël ton peuple» (Lc 2,29-32).

 

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Publié le 31 Janvier 2021

Gospel text

(Mk 5,1-20): 

 

Jesus and his disciples arrived on the other side of the lake in the region of the Gerasenes. No sooner did Jesus leave the boat than He was met by a man with evil spirits who had come from the tombs. He lived among the tombs and no one could restrain him, even with a chain. He had often been bound with fetters and chains but he would pull the chains apart and smash the fetters, and no one had the strength to control him. Night and day he stayed among the tombs on the hillsides, and was continually screaming and beating himself with stones. When he saw Jesus from afar, he ran and fell at his feet and cried with a loud voice, «What do you want with me, Jesus, son of the Most High God? For God's sake I beg you, do not torment me». He said this because Jesus had commanded, «Come out of the man, evil spirit». And when Jesus asked him, «What is your name?», he replied, «Legion is my name, for we are many». And all of them kept begging Jesus not to send them out of that region.

Now, a great herd of pigs was feeding on the hillside, and the evil spirits begged him, «Send us to the pigs and let us go into them». So Jesus let them go. The evil spirits came out of the man and went into the pigs, and immediately the herd rushed down the cliff and all were drowned in the lake. The herdsmen fled and reported this in the town and in the countryside, so all the people came to see what had happened. They came to Jesus and saw the man freed of the evil spirits sitting there, clothed and in his right mind, the same man who had been possessed by the legion. They were afraid. And when those who had seen it told what had happened to the man and to the pigs, the people begged Jesus to leave their neighborhood.

When Jesus was getting into the boat, the man who had been possessed begged to stay with him. Jesus would not let him and said, «Go home to your people and tell them how much the Lord has done for you and how He has had mercy on you». So he went throughout the country of Decapolis telling everyone how much Jesus had done for him. And all the people were astonished.

 

The Application

 

I invite you to meditate on the theme "on the other side of the lake", for it speaks to us of the passage of the Lord from his divinity to us, our humanity.

 

The de facto presence of the Lord removes all that is darkness by divine authority, "come out of this man" and assures us a gentle presence and at the same time a strong presence with firmness. How does Jesus do it?

 

Every day Jesus transforms the ordinary and human encounter into an extraordinary and divine encounter. Through this divine encounter, He speaks to us, heals us and transforms us. The more we recognise in this ordinary and human encounter, his presence, the more we will find peace and inner tranquillity. The others, looking at our external actions which are the fruits of this divine experience in our interiority, will give glory to God.  It is thus, on our part, like that possessed at Decapolis, that we will become true witnesses of divine mercy.

 

Action of day : We a witness of divine mercy.

 

«Come out of the man, evil spirit»

 

Fr. Ramon Octavi SÁNCHEZ i Valero

(Viladecans, Barcelona, Spain)

 

Today, we find a fragment of the Gospel that might induce someone to smile. Imagining a herd of some two thousand pigs rushing down a cliff and into a lake, is a sort of funny image. But the truth is that those herdsmen did not find any fun in what had happened; they were very angry and begged Jesus to leave their neighborhood immediately.

While the herdsmen's attitude may seem logical, it is actually quite admonishing: for they would have undoubtedly preferred to save their pigs rather than have that demonized man delivered from his evil spirits. That is, first the material goods, which bring us money and ease, instead of a dignified life for a man who does not belong “to our class”. Because the man possessed by the evil spirit was nothing but a person that «night and day stayed among the tombs on the hillsides, and was continually screaming and beating himself with stones» (Mk 5:5).

Quite often we run the risk to cling to what we own and infuriate when we lose whatever material possessions we may have. Thus, we have the farmer despairing when he loses his crop, even if fully insured or the stock market investor who angers if his shares go down. On the other hand, few are those who actually anguish when they see millions of human beings, many of which may live next to us, living in extreme poverty or dying of hunger.

Jesus always placed persons before anything else, even before the law and the powerful people of his time. But, just too often, we only think of us and of what we believe may bring us some happiness, despite the fact that selfishness never has brought any happiness to anyone. As the Brazilian Bishop Dom Helder Cámara would say: «Selfishness is the deepest root of all unhappiness. Your own and that of the whole world».

 

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Publié le 31 Janvier 2021

Texte de l'Évangile

(Mc 5,1-20): 

 

Ils arrivèrent sur l'autre rive du lac, dans le pays des Géraséniens. Comme Jésus descendait de la barque, aussitôt un homme possédé d'un esprit mauvais sortit du cimetière à sa rencontre; il habitait dans les tombeaux et personne ne pouvait plus l'attacher, même avec une chaîne; en effet on l'avait souvent attaché avec des fers aux pieds et des chaînes, mais il avait rompu les chaînes, brisé les fers, et personne ne pouvait le maîtriser. Sans arrêt, nuit et jour, il était parmi les tombeaux et sur les collines, à crier, et à se blesser avec des pierres. Voyant Jésus de loin, il accourut, se prosterna devant lui et cria de toutes ses forces: «Que me veux-tu, Jésus, Fils du Dieu très-haut? Je t'adjure par Dieu, ne me fais pas souffrir!». Jésus lui disait en effet: «Esprit mauvais, sors de cet homme!». Et il lui demandait: «Quel est ton nom?». L'homme lui répond: «Je m'appelle Légion, car nous sommes beaucoup». Et ils suppliaient Jésus avec insistance de ne pas les chasser en dehors du pays.

Or, il y avait là, du côté de la colline, un grand troupeau de porcs qui cherchait sa nourriture. Alors, les esprits mauvais supplièrent Jésus: «Envoie-nous vers ces porcs, et nous entrerons en eux». Il le leur permit. Alors ils sortirent de l'homme et entrèrent dans les porcs. Du haut de la falaise, le troupeau se précipita dans la mer: il y avait environ deux mille porcs, et ils s'étouffaient dans la mer. Ceux qui les gardaient prirent la fuite, ils annoncèrent la nouvelle dans la ville et dans la campagne, et les gens vinrent voir ce qui s'était passé. Arrivés auprès de Jésus, ils voient le possédé assis, habillé, et devenu raisonnable, lui qui avait eu la légion de démons, et ils furent saisis de crainte. Les témoins leur racontèrent l'aventure du possédé et l'affaire des porcs. Alors ils se mirent à supplier Jésus de partir de leur région.

Comme Jésus remontait dans la barque, le possédé le suppliait de pouvoir être avec lui. Il n'y consentit pas, mais il lui dit: «Rentre chez toi, auprès des tiens, annonce-leur tout ce que le Seigneur a fait pour toi dans sa miséricorde». Alors cet homme s'en alla, il se mit à proclamer dans la région de la Décapole tout ce que Jésus avait fait pour lui, et tout le monde était dans l'admiration.

 

L’Application

 

 

Je vous invite à méditer sur le thème « sur l’autre rive du lac », car il nous parle le passage du Seigneur de sa divinité vers nous, notre humanité.

 

La présence du Seigneur de facto enlève tout ce qui est souillure par une autorité divine, « sors de cet homme » et nous assure une présence douce et en même temps une présence forte avec une fermeté. Comment Jésus le fait ?

 

Chaque jour Jésus transforme la rencontre ordinaire et humaine à  une rencontre extraordinaire et divine. Par cette rencontre divine, Il nous parle, nous guéri et nous transforme. Le plus nous reconnaissons dans cette rencontre ordinaire et humaine, sa présence, le plus nous retrouverons la paix et la tranquillité intérieure. Les autres, en regardant nos agissements extérieurs qui sont les fruits de cette expérience divine dans notre intériorité, rendront gloire à Dieu.  C’est ainsi, de notre part, comme ce possédé à Décapole, nous deviendrons,  les véritables témoins de la miséricorde divine.

 

 

«Esprit mauvais, sors de cet homme!»

 

Abbé Ramon Octavi SÁNCHEZ i Valero

(Viladecans, Barcelona, Espagne)

 

Aujourd'hui, nous découvrons un passage de l'Évangile qui en fera sourire plus d'un. S'imaginer environ deux mille porcs se précipitant au bas de la montagne a quelque chose de comique. Mais les porchers, eux, ne goûtèrent pas l'humour de la situation, ils se fâchèrent beaucoup et demandèrent à Jésus de quitter leur territoire.

Même si, humainement parlant, elle peut paraître logique, cette attitude n'en demeure pas moins franchement condamnable: ils préféraient conserver leurs cochons plutôt que de voir le possédé guéri. Plutôt les biens matériels, qui nous apportent argent et bien-être, que la vie digne d'un homme qui n'est pas "des nôtres". Car celui qui était possédé par un esprit mauvais «sans arrêt, nuit et jour, était parmi les tombeaux et sur les collines, à crier, et à se blesser avec des pierres» (Mc 5,5).

Nous courrons aussi bien souvent le danger de nous attacher à ce qui est à nous, et de désespérer quand nous le perdons. Par exemple, le paysan se désespère quand il perd sa récolte, même si elle est assurée, et le spéculateur en bourse quand ses actions perdent une partie de leur valeur. Très peu, en revanche, perdent l'espérance lorsqu'ils voient la faim et la situation précaire de tant d'êtres humains, dont certains vivent à deux pas de chez eux.

Jésus accorda toujours la première place aux personnes, même avant les lois et les puissants de son temps. Mais nous, trop souvent, ne pensons qu'à nous et à ce qui, croyons-nous, nous rend heureux, alors même que l'égoïsme n'apporte jamais le bonheur. Comme disait l'évêque brésilien Helder Camara, «l'égoïsme est la source infaillible du malheur pour soi-même et pour ceux qui nous entourent».

 

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Publié le 30 Janvier 2021

“I will put my words in his mouth.” When God tells us that he himself will put his words in our mouth, we can be sure that this divine presence will be there to accompany us, until the end of our life, because it is God who speaks to us through our brothers and sisters. We should never forget the word that was addressed to Saul on the road, "Why do you persecute me? "Paul understood very quickly that all the evil he had inflicted on the people of God was only towards the God who loved him.

 

From this divine encounter, accompanied of course by the disciples of the Lord, Saul became Paul, and was recognized by the people of God as an Apostle chosen and sent by Jesus.  The story of salvation also tells us about the other divine encounter, that of Moses and Abraham.  Humanly they were all the weak, ordinary men that God chose to be his messengers to his Father. Today, we are this people chosen and sent by this God who loves us, to his people, his beloved possessions.

 

If we become aware that through baptism, and especially through the consecration received in the  baptism, that God dwells in us, and if we recognize the truth of the divine presence in every human being, our vision on the world around us will be quite different, for this gaze will be filled with love and mercy. That is why as baptized people we should choose our words according to the divine will, and let our actions be inspired by the Holy Spirit. In this way, our words will be with authority, accompanied by divine recognition.

In today's Gospel, Jesus is with his people in prayer and peaching. He is there with us today, discreetly listening to our prayers and supplication and teaching. Let us not leave this church without having a divine encounter, without having a sincere and true dialogue with our brothers and sisters. God speaks to us, not only in the liturgical and Eucharistic celebration, but also in human encounters.  Let us listen to their words and their stories, we will certainly see in our openings of hearts, the divine wonders, even today, in the daily lives of our brothers and sisters.

Let us imitate the daily life of Jesus, fulfilling the divine will, in our daily activities, particularly in our discernment and choices. Jesus responds to our daily needs, mainly our need to be liberated from our desire of pure human pleasure to divine accomplishment. Be liberated from our self-oriented decisions to common goodness, in particularly what God desires from us for our community, by fulfilling our personal needs.  Our liberated life is oriented for a greater purpose so that others may be liberated from our personal engagement. It is here that we can sing with the psalmist of the day,

 

Come, let us cry out for joy to the Lord,

Let us cheer our Rock, our salvation!

Let us go up to it in thanksgiving,

by our festive hymns let's cheer him up!

 

Come in, bow down, prostrate yourself,

let us adore the Lord who made us.

Yes, he is our God ;

we are the people he leads

    the herd guided by his hand.

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Publié le 29 Janvier 2021

 

Gospel text

(Mk 4,35-41): 

 

On that same day when eve­ning had come, Jesus said to them, «Let's go across to the other side». So they left the crowd and took him away in the boat he had been sitting in, and other boats set out with him. Then a storm gathered and it began to blow a gale. The waves spilled over into the boat so that it was soon filled with water. And Jesus was in the stern, asleep on the cushion. They woke him up and said, «Master, don't you care if we sink?».

As Jesus awoke, He rebuked the wind and ordered the sea, «Quiet now! Be still!». The wind dropped and there was a great calm. Then Jesus said to them, «Why are you so frightened? Do you still have no faith?». But they were terrified and they said to one another, «Who can this be? Even the wind and the sea obey him!».

 

The Application

 

The evening and the crossing of the other side are the external signs which indicate the inner struggle of the disciples, who lack the deep faith in Jesus Christ. Thus this eveing chosen and willed  by Christ, which will lead them into darkness, will enlighten them, making them crossing from the emptiness to the fulness of faith.

 

How can we measure the depth of our faith? Don't the storms, winds and waves of life help us to understand the depth of our faith?  The faith we have in Jesus Christ, sent from the Father, is not a mere feeling or sentiment, but is a certainty about the truth, a truth revealed in Jesus Christ, by his life and by his word.

 

What is this truth that Jesus has revealed to us? God is good and in his goodness that he sent us his only Son, is not to judge us, but through him the world be saved. It is in this divine goodness that Abraham was able to give everything to God, including his son, the only hope for his future, even for his generation. The fulness of the goodness of God was then invisble to him and he will discover it little later, through toubles and temptations.

 

Faith is already sown in our hearts through the sacrament of Baptism, like a mustard seed, which will do its work in us, giving fruit at the right time, according to its rhythm of life. If we do not lose this faith, even if it is not visible in daily life, during the storms of life, it will lift us up and give us joy and happiness, even if apparently everything goes wrong for us. Since our God, the Father, is eternal, his goodness for us will also be eternal. Do we believe in Jesus Christ, sent by the Father and the Holy Spirit who sanctifies us daily?

 

Action of the day : Never be disapointed and your God is watching over you. He will never fail you.

«Why are you so frightened? Do you still have no faith?»

 

Fr. Joaquim FLURIACH i Domínguez

(St. Esteve de P., Barcelona, Spain)

 

Today, we see how our Lord scolds his disciples for their lack of faith: «Do you still have no faith?» (Mk 4:40). They had seen demonstrations of His divine power that proved beyond doubt that Jesus Christ was God's Envoy. Nevertheless, some of his closest followers did not believe Him. They did not realize that they should fear nothing because the Lord was with them. In his rebuke, Jesus establishes a direct correlation between faith and courage. His meaning is clear. If you have faith in me, you will also have courage. If you do not have courage, it is because you do not have faith in me.

On another occasion when the Apostles doubted, it was explained that they did not believe because they had not received the Holy Spirit. Our Lord needed an abundance of patience to teach the Apostles what they would, in turn, teach us, so that we too can courageously give testimony of the reality of Jesus, the Son of God. If we, who are His modern day disciples, say we have faith but then give way to fear when we should talk to others about Him, it is fitting that we share the scolding that Jesus gave to His fearful disciples after He had stilled the storm on Galilee.

We have received the Holy Spirit, which, if we always do our best to obey the Father's will, lets us see beyond doubt and fear that our Lord is positively guiding us in our walk of faith through life. Because we have the Holy Spirit, we have no reason to fear anything. Jesus is the one and only Lord of the Universe, because «even the wind and the sea obey him!» (Mk 4:41), as his terrified disciples said to one another.

So, when you are afraid, ask yourself, —why am I so cowardly? Are my own fears so real or so necessary to me that I cling to them although they cause me to question my Lord's infinite Love for me? Our many brothers and sisters who have died as martyrs knew how to answer this question, not only with their words in times of tranquility, but also in times of danger, often at the cost of their lives. With the aid of God's grace, and in spite of their awareness of the dangers to themselves, many of our brothers and sisters take steps of courage that cause their faith and hope in our Lord to grow exponentially. And if they can do it, why not us? If we hold back, could it be because deep within our souls we do not have the same passionate desire to love our Lord with all our minds, hearts, and souls?

We can be made bolder by remembering one of the greatest examples of courage and faith —the Blessed Virgin Mary, Help of Christians, Queen of confessors— who even at the foot of the Cross maintained the light of faith. A faith that dazzled the world on the Day of the Resurrection!

 

 

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Rédigé par JOHNBOSCO

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Publié le 29 Janvier 2021

Texte de l'Évangile

(Mc 4,35-41): 

 

Ce jour-là, le soir venu, il dit à ses disciples: «Passons sur l’autre rive». Quittant la foule, ils emmènent Jésus dans la barque, comme il était; et d'autres barques le suivaient. Survient une violente tempête. Les vagues se jetaient sur la barque, si bien que déjà elle se remplissait d'eau. Lui dormait sur le coussin à l'arrière. Ses compagnons le réveillent et lui crient: «Maître, nous sommes perdus; cela ne te fait rien?».

Réveillé, il interpelle le vent avec vivacité et dit à la mer: «Silence, tais-toi!». Le vent tomba, et il se fit un grand calme. Jésus leur dit: «Pourquoi avoir peur? Comment se fait-il que vous n'ayez pas la foi?». Saisis d'une grande crainte, ils se disaient entre eux: «Qui est-il donc, pour que même le vent et la mer lui obéissent?».

 

L’Application

 

Le soir et la traversée de l'autre côté sont les signes extérieurs qui indiquent la lutte intérieure des disciples, qui n'ont pas la foi profonde en Jésus-Christ. Ainsi, cette soirée choisie et voulue par le Christ, qui les conduira dans les ténèbres, les éclairera, les faisant passer du vide à la plénitude de la foi.

Comment pouvons-nous mesurer la profondeur de notre foi ? Les tempêtes, les vents et les vagues de la vie ne nous aident-ils pas à comprendre la profondeur de notre foi ?  La foi que nous avons en Jésus-Christ, envoyé du Père, n'est pas un simple sentiment, mais une certitude sur la vérité, une vérité révélée en Jésus-Christ, par sa vie et par sa parole.

Quelle est cette vérité que Jésus nous a révélée ? Dieu est bon et dans sa bonté, le fait qu'il nous ait envoyé son Fils unique, n'est pas pour nous juger, mais par lui le monde soit sauver. C'est dans cette bonté divine qu'Abraham a pu tout donner à Dieu, y compris son fils, seul espoir pour son avenir, même pour sa génération.

La foi est déjà semée dans nos cœurs par le sacrement du Baptême, comme un grain de moutarde, qui fera son œuvre en nous, donnant du fruit au bon moment, selon son rythme de vie. Si nous ne perdons pas cette foi, même si elle n'est pas visible dans la vie quotidienne, pendant les tempêtes de la vie, elle nous élèvera et nous donnera joie et bonheur, même si apparemment tout va mal pour nous. Puisque notre Dieu, le Père, est éternel, sa bonté pour nous sera également éternelle. Croyons-nous en Jésus-Christ, envoyé par le Père et le Saint-Esprit qui nous sanctifie chaque jour ?

«Pourquoi avoir peur? Comment se fait-il que vous n'ayez pas la foi?»

 

Abbé Joaquim FLURIACH i Domínguez

(St. Esteve de P., Barcelona, Espagne)

 

Aujourd'hui, le Seigneur reproche à ses disciples leur manque de foi: «Comment se fait-il que vous n'ayez pas la foi?» (Mc 4,40). Jésus-Christ avait déjà donné des preuves suffisantes de ce qu'Il était l'Envoyé et ils ne croient toujours pas. Ils ne se rendent pas compte qu'ils n'ont rien à craindre, puisqu'ils ont avec eux le Seigneur Lui-même. Jésus met clairement en parallèle “foi” et “vaillance”.

Dans un autre passage de l'Évangile, face à une situation où les Apôtres doutent, il est dit qu'ils ne pouvaient pas encore croire car ils n'avaient pas reçu l'Esprit Saint. Il faudra encore beaucoup de patience au Seigneur pour apprendre aux premiers disciples ce dont eux-mêmes seront ensuite la preuve palpable : être de fermes et courageux témoins.

Qu'il serait bien si nous aussi, nous nous sentions “grondés”! À plus forte raison, d'ailleurs: nous avons reçu l'Esprit Saint qui nous rend capables de comprendre que le Seigneur est vraiment avec nous sur le chemin de la vie, quand nous cherchons toujours pour de bon la volonté de son Père. Nous n'avons aucune raison objective d'être lâches. Il est l'unique Seigneur de l'Univers, car «même le vent et la mer lui obéissent» (Mc 4,41), comme les disciples le disent avec admiration.

Alors, de quoi ai-je peur? Y a-t-il là des motifs si graves qu'ils me font douter du pouvoir infiniment grand de l'Amour que le Seigneur a pour nous? Telle est la question à laquelle nos frères martyrs surent répondre, non avec des mots, mais par leur propre vie. Ainsi que tant de nos frères qui, avec la grâce de Dieu, font chaque jour de chaque contradiction un pas de plus dans la croissance de la foi et de l'espérance. Et nous, pourquoi non? Ne sentons-nous pas en nous le désir d'aimer le Seigneur de toute notre intelligence, de toutes nos forces, de toute notre âme?

Marie, Secours des chrétiens, Reine des confesseurs, nous donne l'un des grands exemples de courage et de foi. Au pied de la Croix, elle sut maintenir debout la lumière de la foi… qui devint resplendissante au jour de la Résurrection!

 

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Rédigé par JOHNBOSCO

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Publié le 28 Janvier 2021

Gospel text

(Mk 4,26-34): 

 

Jesus said, «In the kingdom of God it is like this. A man scatters seed upon the soil. Whether he is asleep or awake, be it day or night, the seed sprouts and grows, he knows not how. The soil produces of itself; first the blade, then the ear, then the full grain in the ear. And when it is ripe for harvesting they take the sickle for the cutting: the time for harvest has come».

Jesus also said, «What is the kingdom of God like? To what shall we compare it? It is like a mustard seed which, when sown, is the smallest of all the seeds scattered upon the soil. But once sown, it grows up and becomes the largest of the plants in the garden and even grows branches so big that the birds of the air can take shelter in its shade». Jesus used many such stories or parables, to proclaim the word to them in a way they would be able to understand. He would not teach them without parables; but privately to his disciples he explained everything.

 

The Application

 

We are given two parables that can help us to understand the elements of the Kingdom of God: the field and the mustard seed which are closely related. If the parable of the field makes us understand that we can never master the functioning of the Kingdom of God and that God is at the centre of this functioning, the parable of the mustard seed makes us understand that the Kingdom of God is a mystery itself which will be revealed little by little to men of faith. The Word sown in our hearts will grow in us and will bear fruit in due time without our knowing it.

 

The second parable tells us that this Word that God has sown in our hearts, are in truth like a mustard seed invisible to the eyes. Even if it is so small as this mustard seed, if we let it germinate in us, it is capable of making us grow and grow in us, as big as a tree.

 

Action of the day : Allow the Word of Goda ct in you.

 

«In the kingdom of God it is like this. A man scatters seed upon the soil and the soil produces of itself»

 

Fr, Jordi PASCUAL i Bancells

(Salt, Girona, Spain)

 

Today, Jesus is telling people about an experience very close to his life: «A man scatters seed upon the soil (…), the seed sprouts and grows (…). The soil produces of itself; first the blade, then the ear, then the full grain in the ear» (Mk 4:26-28). With these words Jesus is speaking of the kingdom of God, consisting «of sanctity and grace, Truth and Life, justice, love and peace» (Preface of the Solemnity of our Lord Christ the King), that He is bringing us. We must make this kingdom real. First, within each one of us; afterwards, for all our world.

In every Christian's, soul Jesus Christ has sown —by virtue of the Baptism— the grace, the sanctity, the Truth... It is necessary that these seeds sprout, grow and bear a multitude of good fruits, our deeds: deeds of service and charity, of kindness and generosity, of sacrifice to properly comply with our daily duty and to make happy those around us; deeds of constant prayer, of forgiveness and understanding, of effort to grow in virtue, of joy...

Thus, this Kingdom of God —that begins within each one of us— will extend to our family, to our people, to our society, to our world. Because, he who lives like that, «what does he do but preparing the path of God (...), so that the strength of grace fills him and the light of truth lights him up; so that his ways to God are always straight?» (Saint Gregory the Great).

The seed begins very small, «It is like a mustard seed which, when sown, is the smallest of all the seeds scattered upon the soil. But once sown, it grows up and becomes the largest of the plants in the garden» (Mk 4:31-32). But the force of God's will scatters it all over and makes it grow up with a surprising vigor. Jesus asks us today —as in the beginning of Christianity— to spread his kingdom throughout all the world.

 

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Publié le 28 Janvier 2021

 

Texte de l'Évangile

(Mc 4,26-34): 

 

Jésus disait: «Il en est du règne de Dieu comme d'un homme qui jette le grain dans son champ: nuit et jour, qu'il dorme ou qu'il se lève, la semence germe et grandit, il ne sait comment. D'elle-même, la terre produit d'abord l'herbe, puis l'épi, enfin du blé plein l'épi. Et dès que le grain le permet, on y met la faucille, car c'est le temps de la moisson».

Il disait encore: «A quoi pouvons-nous comparer le règne de Dieu? Par quelle parabole allons-nous le représenter? Il est comme une graine de moutarde: quand on la sème en terre, elle est la plus petite de toutes les semences du monde. Mais quand on l'a semée, elle grandit et dépasse toutes les plantes potagères; et elle étend de longues branches, si bien que les oiseaux du ciel peuvent faire leur nid à son ombre». Par de nombreuses paraboles semblables, Jésus leur annonçait la Parole, dans la mesure où ils étaient capables de la comprendre. Il ne leur disait rien sans employer de paraboles, mais en particulier, il expliquait tout à ses disciples.

 

L’Application

 

Il nous est donné deux paraboles qui peuvent nous aider à comprendre les éléments du Royaume de Dieu : le champ et la graine de moutarde qui sont étroitement liés. Si la parabole du champ nous fait comprendre que nous ne pourrons jamais maîtriser le fonctionnement du Royaume de Dieu et que Dieu est au centre de ce fonctionnement, la parabole du grain de moutarde nous fait comprendre que le Royaume de Dieu est un mystère lui-même qui sera révélé peu à peu aux hommes de foi. La Parole semée dans nos cœurs croîtra en nous et portera du fruit en temps voulu sans que nous le sachions.

La deuxième parabole nous dit que cette Parole que Dieu a semée dans nos cœurs, est en vérité comme un grain de moutarde invisible aux yeux. Même si elle est aussi petite que ce grain de moutarde, si nous la laissons germer en nous, elle est capable de nous faire grandir et grandir en nous, aussi grande qu'un arbre.

«Il en est du règne de Dieu comme d'un homme qui jette le grain dans son champ (…). D'elle-même, la terre produit d'abord l'herbe»

 

Abbé Jordi PASCUAL i Bancells

(Salt, Girona, Espagne)

 

Aujourd'hui, Jésus parle aux gens d'une expérience qui leur est familière: «Un homme qui jette le grain dans son champ (…); la semence germe et grandit. D'elle-même, la terre produit d'abord l'herbe, puis l'épi, enfin du blé plein l'épi» (Mc 4,26-28). Avec ces paroles, Il fait référence au Règne de Dieu, qui consiste en "la sainteté et la grâce, la Vérité et la Vie, la justice, l'amour et la paix" (Préface de la solennité du Christ-Roi), que Jésus-Christ est venu nous apporter. Ce Règne doit se faire réalité, en premier lieu, dans chacun de nous; et ensuite dans notre monde.

Dans l'âme de chaque chrétien, Jésus a semé —par le Baptême— la grâce, la sainteté, la Vérité… Nous devons faire grandir cette semence pour qu'elle se multiplie en bonnes œuvres: de service et charité, d'amabilité et de générosité, de sacrifice pour bien réaliser notre devoir de chaque instant et pour apporter le bonheur à ceux qui nous entourent, de prière constante, de pardon et compréhension, d'effort pour grandir en vertus, de joie…

De cette façon, ce Règne de Dieu —qui commence en chacun de nous— s'étend à notre famille, à notre ville, à notre société, à notre monde. Car qui vit ainsi, «que fait-il sinon préparer le chemin du Seigneur (…), afin que pénètre en lui la force de la grâce, que l'illumine la lumière de la vérité, que se rectifient les chemins qui conduisent en Dieu?» (Saint Grégoire le Grand).

La semence commence toute petite, comme «une graine de moutarde: quand on la sème en terre, elle est la plus petite de toutes les semences du monde. Mais quand on l'a semée, elle grandit et dépasse toutes les plantes potagères» (Mc 4,31-32). Mais la force de Dieu se répand et grandit avec une vigueur inespérée. Comme dans le temps des premiers chrétiens, Jésus nous demande aujourd'hui de répandre son Règne à travers le monde.

 

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