Saint Joseph

Publié le 18 Mars 2016

Évangile de Jésus Christ selon

saint Matthieu 1,16.18-21.24a.


Jacob engendra Joseph, l’époux de Marie, de laquelle fut engendré Jésus, que l’on appelle Christ.
Or, voici comment fut engendré Jésus Christ : Marie, sa mère, avait été accordée en mariage à Joseph ; avant qu’ils aient habité ensemble, elle fut enceinte par l’action de l’Esprit Saint.
Joseph, son époux, qui était un homme juste, et ne voulait pas la dénoncer publiquement, décida de la renvoyer en secret.
Comme il avait formé ce projet, voici que l’ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : « Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre chez toi Marie, ton épouse, puisque l’enfant qui est engendré en elle vient de l’Esprit Saint ;
elle enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus (c’est-à-dire : Le-Seigneur-sauve), car c’est lui qui sauvera son peuple de ses péchés. »
Quand Joseph se réveilla, il fit ce que l’ange du Seigneur lui avait prescrit.

Commentaire du jour


Saint Jean-Paul II (1920-2005), pape
Exhortation apostolique « Redemptoris custos », 25-26 (trad. © copyright Libreria Editrice Vaticana)

La primauté de la vie intérieure chez Saint Joseph

Le climat de silence qui accompagne tout ce qui se réfère à la figure de Joseph s'étend aussi à son travail de charpentier dans la maison de Nazareth. Toutefois, c'est un silence qui révèle d'une manière spéciale le profil intérieur de cette figure. Les évangiles parlent exclusivement de ce que « fit » Joseph ; mais ils permettent de découvrir dans ses actions, enveloppées de silence, un climat de profonde contemplation. Joseph était quotidiennement en contact avec le mystère « caché depuis les siècles » (Col 1,26), qui « établit sa demeure » (Jn 1,14) sous son toit. Cela explique par exemple pourquoi sainte Thérèse d'Avila, la grande réformatrice du Carmel contemplatif, s'est faite la promotrice du renouveau du culte rendu à saint Joseph dans la chrétienté occidentale.

Le sacrifice absolu que Joseph a fait de toute son existence aux exigences de la venue du Messie dans sa maison trouve son juste motif « dans son insondable vie intérieure, d'où lui viennent des ordres et des réconforts tout à fait particuliers et d'où découlent pour lui la logique et la force, propres aux âmes simples et transparentes, des grandes décisions, comme celle de mettre aussitôt à la disposition des desseins divins sa liberté, sa vocation humaine légitime, son bonheur conjugal, acceptant la condition, la responsabilité et le poids de la famille et renonçant, au profit d'un amour virginal incomparable, à l'amour conjugal naturel qui la constitue et l'alimente » (Pape Paul VI).

Cette soumission à Dieu, qui est promptitude de la volonté à se consacrer à tout ce qui concerne son service, n'est autre que l'exercice de la dévotion qui constitue une des expressions de la vertu de religion [selon S. Thomas d'Aquin].

In English

Gospel Reading: Matthew 1:16, 18-21, 24 (alternate reading: John 11:45-57)

16 Jacob was the father of Joseph the husband of Mary, of whom Jesus was born, who is called Christ. 18 Now the birth of Jesus Christ took place in this way. When his mother Mary had been betrothed to Joseph, before they came together she was found to be with child of the Holy Spirit; 19 and her husband Joseph, being a just man and unwilling to put her to shame, resolved to divorce her quietly. 20 But as he considered this, behold, an angel of the Lord appeared to him in a dream, saying, "Joseph, son of David, do not fear to take Mary your wife, for that which is conceived in her is of the Holy Spirit; 21 she will bear a son, and you shall call his name Jesus, for he will save his people from their sins." 24 When Joseph woke from sleep, he did as the angel of the Lord commanded him; he took his wife

Commentary of the day


Saint John-Paul II, Pope from 1978 to 2005
Redemptoris custos, 25-26

The primacy of the interior life


The same aura of silence that envelops everything else about Joseph also shrouds his work as a carpenter in the house of Nazareth. It is, however, a silence that reveals in a special way the inner portrait of the man. The Gospels speak exclusively of what Joseph “did”. Still, they allow us to discover in his “actions” – shrouded in silence as they are – an aura of deep contemplation. Joseph was in daily contact with the mystery “hidden from ages past,” and which “dwelt” under his roof. This explains, for example, why St. Teresa of Jesus, the great reformer of the Carmelites, promoted the renewal of veneration of St. Joseph in Western Christianity.

The total sacrifice, whereby Joseph surrendered his whole existence to the demands of the Messiah’s coming into his home, becomes understandable only in the light of his profound interior life. It was from this interior life that “very singular commands and consolations came, bringing him also the logic and strength that belong to simple and clear souls, and giving him the power of making great decisions – such as the decision to put his liberty immediately at the disposition of the divine designs, to make over to them also his legitimate human calling, his conjugal happiness, to accept the conditions, the responsibility and the burden of a family, but, through an incomparable virginal love, to renounce that natural conjugal love that is the foundation and nourishment of the family (Pope Paul VI).

This submission to God, this readiness of will to dedicate oneself to all that serves him, is really nothing less than that exercise of devotion which constitutes one expression of the virtue of religion (St. Thomas Aquinas).

Rédigé par JOHNBOSCO

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